After opioids, Benzodiazepine use raises concerns

A powerful drug is improperly prescribed for chronic use, despite its high risk of addiction. Statistics show a dangerous trend of abuse and overdose.

Opioids? Nope.

More Americans are taking sedatives known as benzodiazepines -- and more of them are abusing them as well, recent studies show.


Once seen largely as the province of psychiatrists, drugs like Xanax and Valium are now being prescribed by a growing number of primary care doctors for a growing number of conditions, many of them off-label. Researchers who’ve been looking into the numbers say that’s raising the risk of dependency on these addictive drugs, or worse. When people mix them with opioid painkillers, another widely abused drug, they’re at a higher risk of ending up to end up in the emergency room for an overdose and at a higher risk of overdose death. There was a 570% increase in substance abuse treatment admissions with both benzodiazepine and prescription opioid abuse from 2000 to 2010, according to a 2016 study.

Læs mere: After opioids, Benzodiazepine use raises concerns

Forført på blå resept

Tore Bakken (70) ble narkoman på reseptbelagt medisin.

Nå vil han advare andre kristne.

TEKST: DEBORAH SELBEKK LUNDE (på Stovner) Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

FOTO: DEBORAH SELBEKK LUNDE OG ISTOCKPHOTO

– Hva hadde du tenkt hvis legen din hadde skrevet ut en resept på følgende langtidsbehandling: En pils tre ganger daglig og en akevitt ved sengetid? 

Tore Bakken rister på hodet. I overført betydning er det nemlig det som skjer med noen legemidler, mener han. 

– Mange er ikke klar over at bruk av smertestillende med narkotika, beroligende medisiner og sovetabletter kan være like skadelig og like livsødeleggende som alkohol, sier han og ser ut av vinduet. 

Regnbygene ligger tungt over Stovner denne ettermiddagen. Inne på bydelens lokale kjøpesenter er det heldigvis tørt og varmt. Lukten av fuktige skosåler og nybakte kanelboller møter oss idet vi går inn i senteret. Vi kunne satt oss på en av de velduftende kafeen vi akkurat passerte, men temaet vi skal snakke om har potensiale til å ødelegge appetitten til de mange kafégjestene. I stedet tar vi oss opp i biblioteket i andre etasje. Vi trenger et stille sted.  

Temaet for samtalen er avhengighet av legeordinerte medikamenter, et brennbart tema som kan høste storm. Tore er forberedt på det. Faktisk er det Tore selv som har tatt initiativ til samtalen denne ettermiddagen. Tore utviklet en tiårig medikamentavhengighet etter behandling av søvnløshet og plager i forbindelse med sykdom. Det vil han gjerne snakke om.  

Læs mere: Forført på blå resept

It's not just opioids: What doctors want you to know about benzos

There's no understating the extent of America's opioid crisis. In 2017, the same year it became a public health emergency, an estimated 1.7 million people in the US had substance abuse disorders related to prescription opioids. And this year, the National Safety Council found that the odds of dying from an accidental opioid overdose are greater than those of dying in a car crash.
But there's another prescription drug concern that experts say has grown in the shadow of the opioid epidemic: the rise in use of benzodiazepines.
Benzodiazepines, or "benzos," are a class of medication commonly prescribed to treat conditions such as anxiety and insomnia. Even if you don't recognize the term, chances are you're familiar with the brand names that fall within this category drugs such as Xanax, Ativan, Valium and Klonopin.
"It's really not 'the opioid overdose epidemic' but the 'opioid and ...' overdose epidemic," said Dr. Chinazo O. Cunningham, an internist and a professor of family and social medicine at the Albert Einstein College of Medicine.

Læs mere: It's not just opioids: What doctors want you to know about benzos

Afhængighed og sygdom på recept

Der bliver ordineret flere og flere stoffer, som hvirvler patienterne ind i afhængighed. Eksperter opfordrer: Hvis lægerne ignorerer faren, bør patienterne og deres pårørende selv være opmærksomme på tegn på afhængighed.

Den check, direktør Hans S. (52) fra Bremen modtog for nogle få måneder siden, var mere et symbolsk beløb end en egentlig skadeserstatning. Voldgiftsretten for det nordtyske lægehandelskammer havde tilkendt ham 75.000 Euro - for 17 års medicinafhængighed. I alt 19.000 sovetabletter af mærket Rohypnol havde lægen ordineret Hans S. i denne periode - og han var for øjnene af lægen kommet længere og længere ud i afhængigheden.

Læs mere: Afhængighed og sygdom på recept